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Esguince del Ligamento Cruzado Anterior
Autor/a: Redacción
Fecha de publicación: 31/05/2006
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  • Un esguince del ligamento cruzado anterior (LCA) se presenta cuando el ligamento cruzado que se encuentra en el interior de la rodilla, sufre una distensión (desgarre) o un esguince. Un ligamento es un tejido fuerte y elástico que conecta un hueso a otro. El LCA mantiene el contacto de la tibia con el fémur. La tibia es el hueso más largo de los 2 huesos que se encuentran en la parte inferior de la pierna. El fémur es el hueso ubicado en la parte interna del muslo.
  • El LCA es el más fuerte y también el menos flexible de los ligamentos que existen en la rodilla. Este ligamento impide que la tibia se desplace demasiado hacia delante. Dentro de la rodilla también se encuentran los meniscos los cuales separan la tibia del fémur. Los meniscos actúan como amortiguadores de los golpes y también sirven para evitar el desplazamiento excesivo de la rodilla. Cuando el LCA se lesiona, es frecuente que uno o más meniscos, también sufran lesiones. Otros ligamentos de la rodilla también pueden resultar lesionados en el mismo momento que el LCA sufre una lesión.

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Causas: Una lesión del LCA se presenta cuando la rodilla es torcida a la fuerza mientras usted está parado sobre ese pie. El LCA puede ser también lesionado si la rodilla es extendida demasiado (torcida en el sentido contrario). Los deportes como el fútbol, el fútbol americano, el bloncesto, el esquí y la gimnasia, son las causas más comunes de las lesiones en el LCA.

Signos y síntomas: Una lesión en el LCA puede ser aguda o puede ser crónica. Los signos y síntomas son diferentes, dependiendo del tipo de lesión que usted haya sufrido.

  • Se llama lesión aguda justo después de haber sufrido la lesión. Usted puede presentar los siguientes síntomas en el preciso instante que usted sufre la lesión de su rodilla.
    • Usted oye un sonido parecido a un "chasquido".
    • Usted siente su rodilla "deshecha".
    • Usted siente un dolor tan fuerte que le impide continuar lo que esté haciendo, como detenerse si está jugando fútbol.
    • Presentar inflamación a las pocas horas de haber sufrido la lesión, como consecuencia de la hemorragia en el interior de la rodilla.
  • Se llama lesión crónica cuando la lesión fue producida en el pasado. Con la lesión crónica, usted puede presentar los siguientes síntomas.
    • Dolor e hinchazón que desaparece entre las 2 y las 4 semanas siguientes.
    • La rodilla continúa "deshecha" aún después que el dolor y la hinchazón hayan desaparecido.
    • Al principio, estos síntomas se presentan al practicar algún deporte. Pero, después, estos síntomas se presentan durante las actividades normales.

Cuidados:

  • Exámenes: Usted puede necesitar uno o más de los siguientes exámenes con el fin de ayudar a los médicos en la planificación de su tratamiento.
    • Chequeo físico: Los médicos le preguntarán acerca de la forma como fue lesionada su rodilla. Después, los médicos revisarán su rodilla moviéndola hacia arriba y hacia abajo y de atrás hacia delante.
    • Radiografías: Las radiografías son imágenes tomadas con rayos X, de sus huesos y otros tejidos. Estas imágenes no muestran una lesión producida en su LCA. Pero sí, pueden mostrar otros problemas como las fracturas (huesos rotos). También pueden mostrar otras enfermedades como la artritis que puede ser la causa de sus síntomas.

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         Radigrafia del ligamento cruzado anterior

    • IRM: Este examen también se conoce como resonancia magnética. Durante este examen, se toman de su rodilla imágenes tridimensionales. Una resonancia magnética puede mostrar si su LCA está desgarrado pero, no muestra la gravedad de la lesión.

 

    • Tratamiento: Puede tomar de 3 a 6 semanas para que el dolor y la hinchazón desaparezcan y para recuperar el movimiento total de su rodilla. Para elegir el tratamiento más conveniente para usted, hable con su médico.
    • Los médicos le tratarán para que su dolor e inflamación de la rodilla se alivien inmediatamente después que usted sufra su lesión.
      • La parte más importante en el tratamiento para la LCA es la quietud de su rodilla mientras se recupera. Mantener la rodilla quieta tanto como sea posible, disminuye la inflamación y evita que el dolor empeore. Cuando el dolor haya disminuido, comience lentamente a realizar sus movimientos normales.

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      • El hielo constriñe (reduce o estrecha) los vasos sanguíneos, lo cual ayuda a disminuir la inflamación (hinchazón, enrojecimiento y dolor). Ponga hielo picado en una bolsa plástica y envuelva la bolsa en una toalla. Luego, colóquela sobre su rodilla y déjela durante 15 o 20 minutos en cada hora y tantas veces como considere necesario. No duerma sobre la bolsa porque puede sufrir serias quemaduras.
      • Los médicos le envolverán su pierna con un vendaje elástico para evitar la hinchazón de su rodilla. Le pueden indicar que mantenga su pierna levantada sobre un banco o sobre almohadas para disminuir la hinchazón.
      • Para el dolor usted puede usar ibuprofeno o acetaminofén. Usted puede comprar estas medicinas fácilmente en una droguería o supermercado ya que no necesitan receta médica. No use aspirina si es alérgico a ella o padece de úlceras o enfermedad del riñón.
    • Su médico puede ordenarle que se someta a fisioterapia. Un fisioterapeuta le hará unos tratamientos y ejercicios para ayudar a que su lesión sane más rápido.


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      • Los médicos pueden utilizar ultrasonido para aumentar el flujo de sangre hacia el área afectada. Esto ayuda a que su bursitis mejore con más rapidez.
      • Los médicos pueden utilizar los masajes para estirar el tejido y darle calor a la lesión, lo cual, aumenta la circulación de la sangre. Esto ayuda a que su rodilla se recupere más rápido y mejor.
      • Usted puede ir aumentando gradualmente la cantidad de peso que ejerce sobre su pierna cuando los médicos le autoricen. Le dirán que debe permanecer sin dolor a medida que aumenta el uso de su rodilla.
      • Usted puede necesitar un entablillado removible o una abrazadera hecha a la medida para su LCA. Cualquiera de estos implementos evita que la rodilla se desplace, de tal manera que le permita practicar algunos deportes. Sin embargo, esta abrazadera no le permite practicar deportes como el fútbol o el fútbol americano.
      • Su fisioterapeuta puede hacerle ejercicios especiales para fortalecerle los músculos de su rodilla, muslo y pantorrilla. Comience los ejercicios cuando el médico lo autorice. Es posible que le digan que tiene que estar libre de dolor a medida que aumenta el uso de su rodilla. Haga siempre ejercicios de estiramiento antes de hacer gimnasia. Esto afloja sus músculos y evita esforzar la rodilla. Descanse entre los programas de ejercicio. Haga ejercicios de enfriamiento después de la gimnasia.
    • El LCA se necesita solamente para los movimientos que ocasionan giros (girar o torcer) en su rodilla. Usted puede dejar de practicar deportes que requieran hacer giros bruscos con su rodilla, como son el fútbol, el fútbol americano o el basket-ball. Sin embargo, puede practicar algunos deportes que no requieran hacer giros bruscos con la rodilla, como son, correr, montar en bicicleta o remar.
    • Aún sometiéndose a otros tratamientos, es posible que usted necesite la cirugía conocida como reconstrucción del LCA. Esta cirugía reemplaza el LCA lesionado por un injerto. El injerto es un pedazo de tendón o de músculo proveniente de otra parte de su cuerpo. O, el injerto, puede ser proveniente de un donante.
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